Ciudadanos vigilando el impacto del cambio climático observando a los mamíferos

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La contribución ciudadana en el seguimiento la distribución de mamíferos silvestres es clave para prevenir el impacto del cambio climático

Que el cambio climático está afectando a la mayoría de los ecosistemas es un hecho científico, y el impacto sobre las especies de mamíferos no es una excepción. Para la mayoría de los mamíferos, el clima define ampliamente su nicho ecológico, es decir, su lugar en el ecosistema. Los mamíferos son animales de sangre caliente que tienen adaptaciones climáticas muy específicas a una amplia variedad de ambientes, como zonas heladas, desiertos secos y extremadamente cálidos, desarrollando estrategias increíbles como la hibernación. Sin embargo, el cambio climático está ocurriendo rápidamente en términos adaptativos (evolutivos) y, por lo tanto, las distribuciones, incluso la viabilidad de ciertas especies, dependen de cómo evolucionará el clima.

La primera especie de mamífero reconocida como extinta debido al cambio climático es la rata con cola de mosaico (Melomys rubicola), que ha desaparecido de su isla en la Gran Barrera de Coral. La zona de distribución de estos roedores era Bramble Cay, una pequeña isla que se encuentra a lo sumo 3 m sobre el nivel del mar. El animal fue visto por última vez en 2009, pero los intentos fallidos de atraparlos a fines de 2014 indicaron que probablemente se había extinguido, lo que fue oficialmente reconocido por el gobierno de Australia en 2016. El factor responsable de la extinción de esta población fue la inundación oceánica, causando pérdida de hábitat e incluso también la mortalidad directa de los individuos.

By Government of Queensland

La mayoría de las especies de mamíferos probablemente podrán utilizar diferentes estrategias para evitar los impactos del cambio climático. Pero a pesar de que son altamente móviles, muchos mamíferos quedarán acantonados en áreas de distribución asiladas y muy reducidas, que impedirá su supervivencia.  Podemos esperar también que se generen efectos en cascada, ya que ecológicamente, los mamíferos son especies dominantes en muchos ecosistemas. Por ejemplo, los grandes impactos de los depredadores en los ecosistemas que habitan determinan la disponibilidad de presas y una cascada de efectos ecológicos. Los ungulados (animales con pezuñas), roedores y lagomorfos (liebres y conejos) son la presa principal de muchos depredadores (no solo depredadores mamíferos, como las aves rapaces), son herbívoros y condicionan el paisaje y la composición de la comunidad vegetal.

Hay evidencia de que casi 700 especies de mamíferos y aves ya han mostrado respuestas negativas a los cambios recientes en el clima.

La previsión científica de que la mayoría de los cambios en la abundancia y distribución de mamíferos resultantes del cambio climático se espera que sea en pequeños mamíferos terrestres, incluidos roedores e insectívoros (como las musarañas), un grupo muy diverso de mamíferos en muchos ecosistemas. También se esperan efectos en cascada en términos de el mantenimiento y riesgo de trasmisión de enfermedades, particularmente zoonosis, que los mamíferos comparten con los humanos. La diversidad reducida de la comunidad de mamíferos puede llevar a que ciertas especies generalistas bien adaptadas se conviertan en predominantes, y desempeñar un papel relevante como reservorio de enfermedades (por ejemplo, enfermedades transmitidas por garrapatas).

by ZombMax

         Las especies y poblaciones que se ven más afectadas depende de dónde vivan. Por ejemplo, los mamíferos del subártico que viven en el límite sur de distribución de sus especies (como el oso polar) pueden sufrir mayores efectos porque estas en regiones puede ocurrir más rápidamente los efectos del cambio climático. Para las especies que habitan en islas o ecosistemas costeros, los efectos destructivos de los niveles extremos de agua se deben a eventos meteorológicos severos que son cada vez más frecuentes.

by D galan

El clima más templado, como consecuencia del cambio climático, puede aumentar la disponibilidad de alimento y la supervivencia invernal de especies, como el jabalí, en hábitats templados y septentrionales, aumentando sus poblaciones y su rango de distribución. Consecuentemente, sus impactos (conservación, agricultura, accidentes de tráfico, etc.), incluso en ganadería y salud humana aumentan.

A pesar de este panorama, todos podemos trabajar para mitigar los impactos del cambio climático reduciendo las emisiones de gases de efecto invernadero y, en casos urgentes, para especies aisladas altamente amenazadas, reubicarlas si es necesario. Es urgente monitorear urgentemente el cambio de la distribución de mamíferos salvajes en el espacio y el tiempo para comprender los impactos del cambio climático que ya son observables en la fauna silvestre. 

La contribución de los ciudadanos a través de iniciativas como Mammalnet para monitorear la distribución de mamíferos salvajes es clave para que los científicos, gestores de la conservación y el medio ambiente, y los políticos comprendan la situación, y desarrollen esfuerzos para salvaguardar el futuro de la biodiversidad. Mammalnet es consciente de que nosotros, los científicos, necesitamos investigar y comunicar los impactos del cambio climático a la sociedad, y debemos asegurarnos de que quienes toman las decisiones sepan que deben ocurrir cambios significativos ahora para evitar que las especies se extingan.

Proyectos como Mammalnet promueven la contribución ciudadana en el seguimiento la distribución de mamíferos silvestres y es clave para prevenir el impacto del cambio climático

Joaquín Vicente Baños

Coordinador europeo del proyecto MammalNet

Incentivar el contacto con la naturaleza es fundamental para incentivar el aprendizaje. Mammalnet es un proyecto de ciencia ciudadana (no está diseñado para niños) pero hemos hecho algún taller piloto para estudiantes y les gusta, pueden tener un gran potencial didáctico

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